1958年製の中国ライカコピーカメラ 上海 58-II を紹介したが、その時期の日本ではどういう事情なのかを書いてみる。

上海 58-II は外観がライカに近いが、故障が多く、当初から騙し騙しでしか使えないのが実情だった。しかも、1958年からスタートした大躍進政策の大失敗によって、数多くのひとが飢えに苦しみ、カメラのような贅沢品をつくる余裕は全くなくなり、技術開発も製造もその後長らく停滞してしまった。

一方、日本では、ニコン社の名機 Nikon SPが1957年に発売され、キヤノン社も1958年にこの Canon VL を発売した。

Canon VLはバルナックライカ用のLマウントレンズはそのまま利用可能だが、すでにバルナックライカを機能面では大きく超えた。

フィルムの装填はいまのカメラと同様、裏蓋を開ける方式になった。装填ミスはこれでだいぶ減る。

シャッター幕はメタルに変わった。しわがつく欠点はあるものの、耐久性に優れ、太陽光による穴開くこともなくなった。

巻き上げはレバー式に変わり、分割巻上げも可能。また、巻き戻しクランクが付いていて、シャッターボタン周りのダイアルを回せば、いつでも巻き戻しが可能。

ファインダーが3段切り替え式。すなわち、RF測距用、50mmレンズ用、35mmレンズ用の3段。ビューファインダを別途用意しなくても、35mm広角レンズで撮影可能。しかも、ファインダーが大型で、クリアな視界が確保されている。

シャッタースピードは巻き上げ前でも、巻き上げ後でも設定可能になった。持ち上げて、インデックスバーに合わせておけばOK。

カメラの一部にグッタペルカではなく、革で覆われている。割れたり、ボロボロになることはない。

要するに、カメラについての基本知識があり、MF一眼レフカメラの使い方をマスターしたユーザでいれば、説明を受けなくても、使えるカメラになった。いわゆる、現代的カメラに変身したわけだ。

なによりも信頼性が極めて高く、50年後のいま、その間整備を受けなくても撮影可能で、Lマウントレンズを使うのに必要十分な個体が多い。つまり、Canon VLは使いやすく、耐久性に優れ、信頼に値するのだ。

Canon VLは発売後、Canon VILや、Canon 7, 7Sと進化していき、1965年にキヤノン社のレンジファインダーカメラ生産の終焉を迎えた。

こう比較してみて、1958年当時の中国が、技術開発や製品の信頼性等、あらゆる面で日本に大きく遅れをとっていたことは明らかだ。

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手元にこのカメラはないので、ネット上の資料を集めて紹介しておく。

各国ともライカコピーを沢山つくっていたが、中国にもバルナックライカのコピーである、上海 58-I 型(Shanghai 58-I)、58-II 型(Shanghai 58-II)の2機種、及び、M型ライカのコピーである、紅旗 20型 (Red Flag 20)があった。

上海 58-I 型は1958年1月、設立したばかりの上海照相機工場において生産された。名称の58は1958年の意味だ。また、このカメラは1938年製 Leica IIIb のデッドコピーだった。

製造年 1958~59年。製造数 1198台。公に販売していなかった。距離計に問題あり、間もなく58-IIに改良された。

シャッター 1~1000, B, T。沈銅式標準レンズ 50mm F3.5 テッサー型付。他のレンズはつくっていなかった。

偽上海 58-I がロシアで作られている情報があり、eBay辺りでの買い物にご注意を。

下の写真はネット上にあるもの。真偽の確認はできていない。

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下の写真は上海照相機工場の公式Webサイトにあったもの。本物の可能性は非常に高い。

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下の写真はライカコピーを扱う書籍の一ページ。上の2枚と微妙に異なる。

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下の写真は手持ち資料のコピー。シリアルナンバー 000003。試作機の一台だそうだ。

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中国の建国60周年に合わせ、手持ちの中国製カメラの代表機種2台を披露したい。

まずは、Rolleiflexのコピーである、二眼レフ(TLR 6×6)カメラ 海鴎(Seagull 4A)。中国では80年代までのカメラといえば、国産ではこのカメラを指すぐらい、代表的な機種であった(というよりも、ほかのカメラは技術的に大量に作れなかったのだろう)。自分が香港で、珍しさに釣られて1台目を購入したが、間もなく故障してゴミとして処分する羽目になった。いまのこの2台目は友人からのプレゼント。まだ完動のようだが、故障の多い機種であった。

いまでも後継機種が中国で製造されている。世界では新品で買える唯一の二眼レフになっているのかもしれない。

上海照相機工場製。4A-I 型。120フィルム使用。撮影レンズ HAIOU-31 75mm F3.5、Tessar型。ビューレンズ75mm F2.8。両レンズともコーティング有。シャッター B, 1~300、セルフタイマ付、X シンクロ付。セルフコッキング。

レンズ周りのメタルプレートはブラックペイントではないところが良い。

取扱書(PDFファイル)。

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ぼろぼろ外観の初代2眼レフカメラ Rolleicord art deco (日本では俗に言う金ピカコード、1933年~1936年製造、生産数 32508台)だが、形見として大事に保管している。

このカメラ、当時の中国お金持ちのために出荷されたものと推測する。本体右側のピントノブに、右から左へ(いまの中国では横書は左から右へに変わった)と「徳国製」と書いてあるのがその証拠。その上と下にもドイツ語が書かれているが、なかなか判別できない。また、ネット上の写真を見る限り、巻き上げノブに書いてある、「Made in Germany」刻印も珍しいものかもしれない。

つまり、30年代の中国富裕層のために、中国語で刻印して出荷したカメラだった。第2次世界大戦が始まると、ドイツとは敵対関係になったので、公な輸入はできなくなったはず。なお、「日本向け出荷」に類似する意味の刻印はドイツ製カメラに歴史上なかったと思う。

撮影レンズがTriotar 7.5cm F4.5 Carl Zeiss Jena製、シャッターが Compur 1/300秒、など、レンズキャップを含め、すべて当時の純正部品であることも良い。ほかには写真に映ってないが、ぼろぼろのオリジナル革ケースも付いている。

現状ではシャッターは完動、レンズにはカビや傷がなく、撮影可能だが、デジカメ時代では勿論死蔵品にしかならない。たまにシャッターを切って動かしてはいる。

故人が中古で入手したらしい。ローライフレックスではなく、このコードを選んだ理由は恐らく経済的なことからだろう。中古とはいえ、優に数年分以上の給料であったはずだし、話を聞くと印税まで使ったとか。当時の中国では、35mmフィルムだと自家現像できず、120フィルムを使うコードは最適な選択肢だっただろう。

それにしても選び方は素晴らしかった。当時の状況はどうだったのかは分からないが、カビ・傷・コーティングなしのレンズ、最も整備しやすいシャッターなど、長期に渡って使えるカメラを選んだわけだ。なによりもこの「徳国製」刻印、ライカやコンタックスにもあったが、ドイツ製カメラ史上でも数少なかったはず。

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市場ではフィルムカメラはゴミ化されているので、自分の持ち物が気になってきた。

現状では、ニコンカメラについて、未使用品以外に、MFの Nikon F3 と AFの Nikon F80、計2台を持っている。必要最小限のつもりだけど、それでも多いと言われそう。

F100の中古価格が安いので、F80をF100に切り替えることを考えてしまった。いや、いっそうのこと、F5にするのも一案。でもあのデカさ、重さ、嫌だったけどな。F100に留めるべきかな。贅沢な悩みは暫く続きそう。

何十万円もするスイス時計に比べて、カメラユーザは本当に幸せ。でも結局のところ、日本メーカーや販売店って販売下手なんだよね。F5辺りのものが作れるのはニコンかキヤノンしかいないので、価格の高値維持はいくらでもできそうな気がする。5万円じゃ、いくらなんでも冒涜だよね?ライカのM3~M8、良品が5万円になったことは聞かないし、生産量の違いはあるにせよ、その格差は大きすぎる。

デジカメになれば、ゴミ化ペースはさらに激しい。いままで生産されたデジカメに数十年後に残れるものはあるのだろうか。

そう考えれば、クォーツ時計や、電子カメラ等、電子化された製品すべては、後世にとって、ゴミでしかなかったのか。良い話ではない。

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自分もこの数年、フィルムカメラを一度も使ったことはなかった。現状でも、中古市場では、フィルムカメラ(銀塩カメラ)の価格は暴落している。

かつての最高級一眼レフカメラ Nikon F5(当時の販売価格30万円強)でさえ5万円前後で程度の良いものが買えるのだ。暇なので、中古カメラ屋 Map Camera さんの現時点のプライスリストから、ニコンの代表的な一眼レフカメラをピックアップしておく。すべては良品という状態のもの。

 Nikon F eyelevel ¥69,800
 Nikon F2 eyelevel ¥69,800
 Nikon F3 ¥39,800
 Nikon F3 HP ¥39,800
 Nikon F4S ¥29,800
 Nikon F5 ¥52,800
 Nikon EM ¥17,800
 Nikon FE2 ¥23,800
 Nikon New FM2 ¥39,800
 Nikon FM3A ¥69,800
 Nikon F100 ¥29,800

使い倒すという気持ちで、Nikon F5 や F100 を手に入れて写真の楽しみを覚えると良いよ。デジカメが便利だが、写真の勉強には却ってフィルムカメラのほうが良い。値段も圧倒的に安い。

自分として狙っているのは、一眼レフカメラ用レンズ。とくに生産中止になったもの。将来、フルサイズデジ一が10万台で買える時代になれば、これらのレンズはまた活躍の場を迎え、人気になるだろう。

とくに単焦点レンズは比較的整備しやすく、長持ちになれる。暴落を尻目に、じっくりと程度の良い単焦点レンズを手に入れてみたい。購入したら、すぐにメーカーのサービスセンターに出してOHして頂こう。

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私も含め、ほとんどのひとにとって、

デジタル一眼カメラ=デジタル一眼レフカメラ

のはず。だから、平気でデジ一とかの略語を使っている。

でも、パナソニック社のGシリーズ3機種、オリンパス社のE-P1というデジカメの出現によって、

デジタル一眼カメラ=レンズ交換可能なデジタルカメラ

に変わってしまった。恐ろしいというか、困ったというか、言葉の定義の重要性に気付かせてくれた。

しかし、不思議なことに、パナソニック社もオリンパス社も、デジタル一眼カメラとはなにかについて、まったく定義しようとしない。

フィルムカメラの時代、レンズ交換可能なコンパクトカメラはいくらでもあった。将来、デジカメにもレンズ交換可能な機種が沢山増えるはず。原理的に、いま発売されている数多くのデジカメをレンズ交換式に変えるのは難しくないだろう。それらを全部デジタル一眼カメラと呼ぶのか。

レンズ交換可能なコンパクトデジタルカメラ、分かりやすい言葉があるのに、なぜ、わざわざデジタル一眼カメラ、混同しやすい名前にしたのか。

Panasonic USA社の 公式Webサイト ではどう書いてあるのか。調べてみたら、

Lumix Digital Interchangeable Lens Cameras

との書きかたになっている。漢字を使う中国ではどうかというと、中国語でも、

可更???数?相机

となっている。米国でも中国でも、デジタル一眼カメラとは言わず、レンズ交換式デジカメと説明しているようだ。

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ロータリーシャッターを搭載したハーフサイズカメラ。アメリカ製。

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—- Universal Mercury II (Model CX) —-
ユニバーサル社 マーキュリー II

1946年に製造開始されたハーフサイズカメラ。つまり、フィルム1枚のサイズはふつうのライカ判(24x36mm)の約半分(24x19mm)しかない。だから、例えば36枚撮りの市販フィルムを使うと65枚まで撮影できる。とても経済的。ハーフサイズカメラとして有名なのが国産オリンパス社の一眼レフカメラ Pen F シリーズだが、こちらは遥か昔の先輩。

このモデルの前身に、戦前1938年発売の Mercury I (Model CC) もあった。I 型が特別なフィルムカートリッジを使用するのに対して、こちらの II 型では、現在市販中の 35mmフィルムを使用するので、フィルムに困ることはない。

独特なスタイルは見る者を引き付ける。まず目に付くのは、トップカバーにある扇型のでっぱり。このカメラには、回転するロータリーエンジン、ではなく、ロータリーシャッターを搭載しているから。オリンパスの Pen F もロータリーシャッターなので、偶然の一致なのだろうか。

カメラの正面に、巻き上げノブとシャッタースピードノブのでっぱりも目に付く。ロータリーシャッターのチャージとスピード調整が目的だが、シャッターの前に配置して、構造のシンプル化を図っただろう。

剥き出しになっているアルミ合金の外観も印象的。いまとなって、腐食や汚れの多い個体がよく見られるが、当時では綺麗に磨かれたアルミ合金の放つ独特な光沢に、メッキにない魅力を感じたひとも多かっただろう。

このカメラはとても頑丈、すこしでも凹んだ痕跡のある個体は見たことがない。アメリカ人のカメラに対する考え方がつくりに反映されているかもしれない。対極にあるのは、たとえば名機 ローライ 35。凹んでいないローライ 35 を探すのに苦労する。

レンズの交換できるところが評価ポイント。見つかることは難しいが、標準の35mmレンズ以外に、望遠レンズ 75mmと125mm もつくられていた。独特なスクリューマウント。回せば簡単に交換できる。

<スペック>
型 名 ユニバーサル社製 マーキュリー II (モデル CX)
     Universal Mercury II (Model CX)
生産国 アメリカ(1946年)
フィルム 35mm
レンズ Tricol 35mm F2.7、コーティングあり。レンズ交換可能。
シャッター ロータリー式、T・B・1/20~1/1000秒、シンクロ付。セルフコッキング。
距離合わせは目測式。フィート距離目盛。
露出計なし。
フィルムメモや露出表は裏蓋についている。
フィルムカウンターのリセットは手動で回すタイプ。

巻き上げノブは正面に位置するが、回せばフィルムカウンターも一緒に回る。

シャッタースピードノブが回転するので、ライカと同様、巻き上げてからスピードをセットする。奥に少し押し込んで回すのがコツ。

では使い方の説明。

<使い方>
底カバーの左端のボタンを押すと裏蓋が開く。巻戻しノブを上に持ち上げて、フィルムを左スペースにセットする。先端を右側のスプールに挿入し、裏蓋を閉める。フィルムカウンターを手で回しリセットする。

巻き上げノブで巻き上げて、シャッタースピードをセットする。絞りリングはレンズの周りにある。

被写体までの距離を目視で決め、レンズ周りの距離あわせリングをセット。フィート目盛なので、メートルからの換算が必要かもしれない。

トップカバーの右肩にあるレリーズボタンを静かに押すとシャッターが切れる。回転音が聞こえる。

巻戻し解除ノブが正面にある。レンズの下にあるそれを半回転させて、Rewindに矢印を合わせる。巻戻しノブを回して巻戻す。
</使い方>

使ってみて判るが結構重いカメラ。シャッターの回転、スピードノブの回転、巻き上げノブの回転、視覚や聴覚にいい刺激を与え、楽しい。

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工業芸術品と絶賛される、米国工業デザインの傑作。

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—- Kodak Bantam Special —-
コダック社 バンタム・スペシャル

艶やかな漆黒のエナメルを走る白銀のストライプ。 その流線形を構成する柔らかな曲線。 遥か68年前の1936年に米国イーストマン・コダック社が世に送り出し米国工業デザインの傑作。

デザインは素晴らしい。1936年といえば、ライカ IIIa やコンタックス II が発売されていた年。ところが、それらと比較するとすぐに本機のモダン性に気づくだろう。何十年もの昔どころか、21世紀の今日でもまだ通用するデザインはさすが。超未来型のカメラといえよう。しかも珍しいことに、貼り革は全く使われていない。当時のカメラといかにかけ離れているかを物語っている。

サイズも小さい。蛇腹なので、前扉をしまうと、ポケットに入れられる。ライカに比べて軍艦部は若干高くなっているが、高性能なファインダーが内蔵されるいるためだろう。横幅は逆に短い、複雑なフォーカルプレンシャッターではないからだろう。

搭載しているエクターレンズは評判が高い。どれくらいのひとが実写したかは判らないが、エクターのなかでも、本機ととカートン用エクターはとくに評価されていて、一種の神格が加えられている。

スーパー・イコンタ風の距離計は見やすい。イコンタの回転式レンズと違って、ピント合わせリングを回すと、距離計レンズの首が左右に動く。イメージは上下分割式、プリズムによって光がそれぞれ上下に導かれていて、ハーフミラーは使わない。だから劣化の心配はほとんどなく、長寿命なのだ。イメージは望遠レンズのように拡大されていて、精度が高い。

本カメラの難点はその使用するフィルム。専用の828フィルムはだいぶ昔に生産中止。自分で127フィルムをカットして使うか、特別にカットしてもらう小口注文サービスを利用するしかない。ただ、ネット上にふつうの135フィルムを工夫して使う方法も紹介されている。

もうひとつ、蛇腹が光線漏れの個体が結構みられる。約70年も昔の製造なので、仕方がないことかもしれないが、蛇腹部分の光線漏れをしっかりチェックしよう。ただ、フィルムが入手問題なので、実写は難しいかもしれない。

スローシャッターでは粘りが起きている個体が多い。ただ、レンズの前群を手で回して外し、さらにシャッターカバーを取り外せば、手軽にメンテナンスができるから、気にすることはあまりないだろう。レンズ交換ができない分、ライカに比べてシャッター関係は整備しやすく、壊れにくい。

<スペック>
型 名 コダック社製 バンタム・スペシャル
     Kodak Bantam Special
生産国 アメリカ(1936年)
使用フィルム 828
レンズ Kodak Anastigmat EKTAR 45mm F2、コーティングなし。
シャッター Compur-Rapid、T・B・1~1/500秒。T・Bはシャッターチャージしないで開くタイプ。シンクロ、セルフタイマなし。
連動型距離計付き。上下分割像だが、イメージが拡大されていて、精度が高く、見やすい。ビューファインダーとレンジファインダー(距離計)は別々となっている(2眼式)。ビューファインダーにフレーム等、変わった表示はない。フィート距離目盛、最短撮影距離 3ft。
露出計なし。
1枚1枚のフィルム出しは、裏蓋の緑窓(赤窓ではない!)を目視して確認するタイプ。
シャッターはチャージレバーでセットし、レリーズレバーで切るタイプ。2重撮影防止機構はない。

では、使い方を見ていこう。

<使い方>
前扉の脇にある小さなレバーを押すと、前扉が開く。前扉の下部分にツマミがあり、それを引っ張り出すと足が出てきて、カメラを縦にうまく立たせることができる。

つぎにフィルムを入れる。左肩、巻上げノブの隣にあるツマミを上に引っ張ると裏蓋が開く。フィルムを右側にいれ、先端を左の空スプールに差し込む。裏蓋を静かに閉める。裏蓋の緑窓からフィルムの数字を確認しつつ、裏蓋の左上部にあるボタンを押しながら巻上げる。慣れないと巻上げ操作は難しいかもしれないが、カメラをお腹に当てて、左手の親指でボタンを押し、右手で巻上げるとやりやすい。

露出計は内蔵してないので、外付露出計か勘で露出を決める。レンズ周りのリングでシャッタースピード調整、レンズ下のレバーで絞り調整を行う。Tと B 以外のシャッタースピードではシャッターチャージレバーをセットする。なお、順番としては必ず、スピード調整の後にシャッターチャージ。逆だとシャッターに悪影響を与えることもあるのでご注意を。

レンズ周りのレバーでピント合わせを行う。距離計は拡大イメージなので、とても見やすい。人差し指か中指でレリーズレバーを押し、シャッターを切る。

そのピント合わせレバーを最後まで押し込むと、ロックが解除され、前扉をしまうことができる。
</使い方>

フィルムの入手が困難かもしれないが、スーパー・イコンタ風の距離計、最高級エクターレンズ、デザインやエナメル塗装の素晴らしさ等、持つだけでも楽しい。アメリカ製カメラは日本ではあまり評価されていないが、このスペシャルモデル等は特別、2次大戦に勝てたアメリカのもつ圧倒的なパワーを雄弁に物語ってくれる逸品。

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