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三和電気計器製FET電子テスタ EM7000。勢いで注文し翌日に届けてくれた。本体以外に、テストリード、取説(日本語&英語)、検査合格証が入っている。

箱にわざわざMade In Japan(日本製造)と書いてあることに笑ったが、外観は決してパーフェクトではない。明かりに当てると、プラスチック本体に歪みや傷がみられる。自分がメーカーの責任者なら、こんなものの出荷は認めないだろうけど、中韓とのコスト競争ではしょうがない面もあろう。

針のついているメータ(テスタでは最も高価なパーツ)はどんなに回転しても、ゼロからのズレはほとんどない(最大でもフルスケールの1/120以内)ことが流石だ。しかし、針の動きは遅いというか、のろい、のろすぎる。針の動きをみたら、もうちょっと速く走らんか、いらいらしそう。

このテスタについて、もうひとつ論争になりそうなのはFETを取り入れるべきかどうかということだ。そう、アナログテスタといいながら、EM7000にはFET増幅回路が内蔵されていて、見かけ上の感度は大変高く、0.12μAとなっている。裸のメータ感度は40μAとなっているので、50dB(333倍)の増幅度。

欠点は電池がないと増幅回路が働かないので、測定するたびに電源スイッチをOn/Offしないといけない。メーカーもそのことを気にしているか、Onの状態を示す赤LEDが点滅している。注意を喚起するとともに電池の消耗を防いでいる。

電圧電流各レンジは3/12系列で揃っているところがよい。個人的な欲をいえば、AC6Aのレンジをやめ、DC30μAに当ててほしい。ついでにDC6AをDC3Aに。

FETのおかげか、交流電圧の周波数特性が1MHz以上に伸びていることは素晴らしい。最小レンジAC3Vしかないのが残念だが、実測したところ、1MHzまではスペック通り、それ以上の3MHzまでは10%以内の誤差で測定してくれて、ACミリボルトに匹敵する周波数特性なのだ。

精度を求めるときにはデジタルテスタが有用だが、信頼性に関してはアナログが高いと自分は思っている。とくに格安のデジタルテスタはレスポンスが遅く、値が決まるまでに数秒かかってしまう。急に変化する電圧電流には追いつかない。また、ACの周波数特定についてもまだアナログに歩がある。

といっても、世の中はすっかりデジタルテスタ一色になった。日置にはこれといったアナログテスタは残っておらず、三和にも新規品種の開発は期待できそうにない。憧れの横河電機製3201にいつかは手を出すかもしれないが、三和のアナログテスタはこれが最後になるのだろう。

アメリカでは、ハイエンドブランドのTriplettとSimpson製も売れないが高値のまま細々と作られているようだ。

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定電圧電源に大容量コンデンサ2つが必要なので、手持ちの中から1000μFを選んた。何年間も置いてきたので、使えるかどうかを測ってみたくなったが、アナログテスタが動かない。容量の測定はともかく、漏電や容量抜け等をチェックするのにアナログが便利。さらに大容量になると、抵抗レンジでの針の触れ具合によっておおよその容量が分かるし、抵抗値によって極性もわかる。

この一台はいつ買ったんだろう。当時でもいわゆる安物だったけど、交流電流が測れるから購入したのかもしれない。落としたりしてパネルにひび割れが多く、内部のバッテリー端子も錆っている。それでも、抵抗以外のレンジは動いている。

アナログテスタマニアの自分は中学生や高校生の頃、テスタをつくろうとしていろいろと頑張って、多くを勉強した。もっとも重要なパーツはいうまでもなくメータだが、水平に置いたままではなく、立てた状態で、針の水平・垂直のズレを見るのが好き。フルスケールの1/50(つまり1目盛)以内なら合格といえるが、多くのメータはそういう簡単なチェックにパスしていない。手持ちの横河3201でもダメで、だから処分されたのかもしれない。

アナログテスタはいま、日本ではほとんど製造されていない。僅かに残っているものも多くはおもちゃ程度の機能でしかない。

省エネに有利なアナログテスタに復権する日があるんだろうか。難しい予想はともかくとして、手持ちのこの1台を直してあげたい。

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子供時代に憧れたものは、使わなくても大人になったら買うものだ。夢をもう一度、というやつかな。

自分のところにも、テスターは沢山あっても、中国製MF-35型を喜んで購入した。店員は勿論ビックリした。こんなものは個人が買わないだろうという顔をして。価格は455元。1994年末当時のことだった。

記憶は薄れているが、お店では最高級品のはず。革製収納ボックス付き、如何にも精密機器という感じ。でも、年数が経てば、ボックスの取手はボロボロ。

取説の印刷といい、テスターパネルのつくりや品質といい、日本横河電機製3201とは全く比べるものにならないが、測定器なにひとつなくラジオをつくっていた子供時代の憧れとして、墓場までもっていくもののひとつだろう。

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いつ手に入れたのかは覚えていないが、ネジがカビていて、裏には1969年との備品管理番号があった。40年前の製造ということだね。また、内部には修理した痕跡が見られる(修理したのは自分だが)。

ただ、驚いたことに、調べたら同系列の製品がいまでも販売されている。精度よく、丈夫につくられ、改良余地のないほど、日本を代表するテスタのひとつなんだろう。

<アナログテスタ 横河電機 3201 仕様>
  直流電圧 0.3/1.2/3/12/30/120/300/1200V
  直流電流 0.012/0.12/1.2/12/120/1200mA
  交流電圧 3/12/30/120/300/1200V
  抵抗    2/200/20000kΩ
  入力インピーダンス DC100kΩ/V、AC10kΩ/V
  精度  DC 許容差 ±2%

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