昨日、気になっていた抵抗器を取り替えた。適当なボビンは手元にないので、高抵抗値の抵抗器にマンガニン線を巻いて、外に熱収縮チューブを被せてごまかした。

R6 20Ω 0.16mmマンガニン線 約1m
R32 11.2Ω 0.23mmマンガニン線 約1m
R33 108.8Ω 0.10mmマンガニン線 約2m

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円筒形のR26については、YEW電圧電流計から強引に持ってきた。形はよく似ているのが理由。

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MF-18型に半固定抵抗器が3つあり、それぞれ、DC60uA, DC150mV、AC調整用となっている。今回は、抵抗器の取り替えによって、DC関連の2つを調整することになった。

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調整作業自体は難しくない。テスタを水平に置き、指針のゼロ調整をまず行う。終わったら、ロータリスイッチを調整するレンジに回し、フルスケールになる電流(60uA)または、電圧(150mV)をかけることでできる。

半固定抵抗器は中心部がネジで固定されているだけの仕組み。中心ネジを多少緩めて、ドライバでアームを、指針がフルスケールになったところまで回して、最後に中心ネジを固定する。

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MF-18はイギリスAVO meterの影響をうけながらも、中国が60~70年代に独自に開発したテスタ。20kΩ/Vの感度を持ち、AC電流も測定できる。DCの許容誤差は1%と高いところが特筆事項(AVO meterに並ぼうとして1%に設定されたと推測するが、結果的に日米製を超え、コストが無視できる計画経済下ならではの賜物になった)だろう。いまでも中国にそのファンが多い。これ以上のものは世界的にも作れなくなったので、大事にしていきたい。

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上海滞在中、念願のMF-18をゲットしたのは良かったが、回路図やネット上に公開されている内部写真で精査しているうちに、怪しい抵抗器をいくつか発見した。過負荷による焼損や、湿気による断線等によって取替えられたものと思われる。

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しかし、その品質はMF-18に相応しいとは思えず、元に戻そうと考えている。

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  R6 20Ω 巻線抵抗器
  R32 11.2Ω 巻線抵抗器
  R33 108.8Ω 巻線抵抗器
  R26 500Ω 円筒型(銅線?)巻線抵抗器

とくに、R26は下記のように、とても格好のいい抵抗器だったので、すぐには無理だが、なんとか元のかたちにしたい。

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ところで、11.2Ωという抵抗器はよく壊れるね。Simpson 260-2でも、260-3でもダメだった。Rx1レンジで電圧を測ったからかな。

ほとんど使ったことのない中国製テスタ MF-35だが、湿気に弱いなのか、いつの間に交流が全滅。内部にトランスが使われているので、トランスの断線と推測して、リペア作業に取り掛かった。

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幸い、トランス自体は手作りによるもの。鉄心の一枚一枚は簡単に取り外すことができた。断線と思われる箇所も外側にあったので、半田づけしたら通電になった。

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ところが、元に戻しても、ACVもACAも表示が滅茶苦茶。苦戦苦闘が続く。

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上海滞在中、第四電表工場の自社販売店から、MF-10型と一緒に、このMF500型も新品で購入していた。売値は約120元(約1500日本円相当)。埃だらけのショーウィンドウには、そのほかに、新品のMF-14型や、MF-35型、MF500A型、MF500B型等も置いてあった。ふたりだけの店員さんは、ひとりが奥の会計ルームにいて、ひとりが入口のデスクでなにかをずっと書いていた。彼らは第四電表工場職員のようで、ひとりしかいない客の私に声をかけることなく、商品を売る気はなさそう。売れても売れなくても生活に直結しないからだろうか、どうせ買う客がいるはずがないからだろうか。商品の外観がよく、愛想が良ければ全機種を買っていたのに。

このMF500型は60~70年代当初、500型という名称だった。当時の売値は100元、いまとそれほど違わない。しかし、当時の中国人月給が50~100元、約1~2ヶ月分相当なので、いかに高価な商品かは想像できよう。個人所有はほとんど不可能。いま流通している(当時製造の)中古品は会社や大学、研究所の備品だったと言われている。

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上記は1973年当時の回路図。本機がほぼそのまま踏襲している。

500型はイギリスの名機 AVO meterを参考にしてデザインされて、ロータリスイッチがふたつある。当時の中国ではテスタのスタンダード機種のようで、感度が20kΩ/V、アメリカンスタンダード Simpson 260と同じところも理由のひとつだっただろう。

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理由はほかにもあろう。サイズが大きく、目盛が見やすい。いまになってはその存在感が一層目立つ。

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テスタにおいて、もっともコストの掛かるパーツはいうまでもなくそのメータだ。コスト削減には、より小さいメータにするのが効率的。携帯に便利だし、見かけ上の精度が上がり、初心者に歓迎される。しかし、測定器としてのテスタとはなにか、その問いを追いかけると、メータのサイズが大きな問題になろう。日本に、JIS規格でいうAAクラスのテスタがほとんどないのはメータのサイズがまず合格しないからだと個人的に考えている。かといって、何万円もかけて大型テスタを作っても売れるはずはなかろう。

そういうことで、アメリカは小型化を拒否し、テスタの大量生産を事実上ストップした。日本は小型化の道を選んだ。中国は小型化の代わりに必死のコスト削減に取り組んできた。

このMF500型は見た目がひどい。ロータリスイッチのダイアルが曲がっているし、塗装にムラや小さな気泡が随所にみられている。店員さんに告げても、安いからしょうがないとのあっけない返事だった。

中身はもっとショッキング的。ロータリスイッチはセラミックもどきのプラスチック。抵抗器は当然のように、W数の小さい小型ものになっている。手作業だからかもしれないが、抵抗器やコンデンサの半田付けが雑すぎる。さらに、リード線が細すぎて、数A電流には耐えられない、などなど。

ただ、先日、ゴミと思って放置していた本機を測定したら、案外精度がよいことに驚いた。それで、120元の販売価格を考えれば、しょうがないなぁ、と思うようになった。

そうなると、早速改善に取り組んだ。配線が汚いので、電池室に配置された保護ヒューズを外した。誤操作は神経質の自分がやらないから。細いリード線をできる限り、太いものに置き換えた。10uFケミコンを積層セラミックコンデンサに取り替え、2500Vレンジ用10MΩ抵抗器(抵抗器3つを直列接続してコスト削減を図ったようだ)や500mAレンジ用1.5Ω抵抗器(コスト削減のために、3Ω抵抗器2つが並列接続していた)を取り替えた。

以下の写真は改善後のもの、見た目が変わったことを断っておく。

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ついでに、1965年製品の内部写真を最後に載せておく。文化大革命時代が良かったと言われても反論できないが、人件費が違うことが両者を分けた原因だろう。月給が当時の100倍以上になっている。本機種が千元(約13000日本円)でも売れるなら、数十年前の品質に戻せるかもしれないが、そのためにブランドの確立が先決。

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数十年経っても、アナログテスタに関しては、技術的進歩はほとんどないことは今回のMF500型でもよくわかった。それどころか、昔のほうが良かったとはどういうことだろう。日本の横河 YEW 3201は1969年から、保護ヒューズの追加以外にほとんど変わってないし、アメリカのSimpson 260は70~80年代製が最も良かった事実と照らしあわせて考えてみたい。

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新品で販売しているので、上海北京東路にある、名門上海第四電表工場の自社販売店から購入した。販売価格は240元(約3000日本円相当)。本体のほかに、テストリード、取説、発泡スチロールがついている。電池は別売。

本機種の感度は100kΩ/V(DCV)、中国製テスタのなかでは、史上最高の感度だそうだ。60年代に既に製造していたが、細々といまでも作っている。無論、さっぱり売れず、自社販売店にいる客は自分ひとりだけ。

中を開けてみたが、コスト削減のため、80年代以前製と大きく中身が異なっている。メータだけが当時のものとあまり変わっていないかも知れないが、ロータリスイッチや抵抗器等ほかのパーツは価格相応のものにしか見えない。

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上海では程度のいい中古テスタが簡単に手に入ると思っていたが、大間違い。下調べせず前準備不足だったことが否めないが、MF-12とこの1台しか見当たらなかった。売値は前者が290元、後者のこの1台が310元。中国人からみるとどれもぼったくり価格だが、市場に出回っている品が少ないから、お店側がそう強気でいられたのかもしれない。

中国製テスタは製造時期が古ければ古いほど質がいいという説がある。実物で確認したわけではないが、多くの写真や経験談を見ているとそんなもんだろうと認識している。90年代以前の計画経済では、製造数が少なく、売れなくても国が会社員の生活を保障してくれるので、しっかりした物は結果的に多かった。その後の市場経済では、売れること、利益が出ることが至上命令になり、設計のゆとりがなくなり、コスト削減にあらゆる工夫が施され、年代が進むにつれ、使い捨ての商品になってしまった。だから、新品のアナログテスタはツールとして割り切った買い方が必要といわれている。

そのことは中国だけでなく、日本でもサンワ社が頑張っているが、納得のいい現行商品に自分がまだ出会えていない。SH-88TRは裏ケースの爪が折れたし、EM7000はレスポンスがダメ。アメリカ製新品Simpson260も中身が納得のいくものではなかった。そういうことで、質が良く、納得のいくものを手に入れようとすれば、どうしても80年代、90年代のものに限ってしまう。

MF-18型はMF-35と並び、精度のいいテスタとして知られている。許容誤差はDCでは1%、ACでは1.5%。繰り返しになるが、日本製代表機種の横河電機 3201は許容誤差がDCでは2%、ACでは3%となっていて、少なくともスペック上、中国製に負けていた。

本機は銘板に1981との印字があり、1981年製になる。中のスイッチや、抵抗器上の日付からも1981製を疑う理由はなかった。また、本機種は複数のメーカーが生産していたが、本機は貴州省の永躍儀表工場製、MF-18では最もダメな製造メーカーと言われている。ACAが測れるのも特徴のひとつ。メータカバーはガラス。

ロータリスイッチは2つ、決して使いやすい機種ではない。が、手に持つと、ずっしりと重さが伝わってきて、信頼性が高い。重量バランスもよく調整されている。

中を開けてみると、手作り感が強いが、メンテナンスには有利か。

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中国にいるので、アナログテスタは簡単に買えると思ったが、そうでもなかった。店頭ではほとんどみかけないから。ネットではやはり品質が心配。

それでも安さに釣られてMF-47型を購入した。新品なのに40元(500日本円相当)。使ってみて、実用品としてよく設計されて作られた製品だと思った。

本体以外に、取説、テストリード、元箱がついている。電池は別売。

よく設計された根拠としては、単2電池を使用すること、裏蓋を開けなくても電池・ヒューズが交換できること、テスタをスタンドで斜めに立てられること等があげられる。

ロータリーSWはわりとしっかりしていて、不安感はない。メータの重量バランスは若干悪いが、許容範囲内。DCV感度は20kΩ/V、悪くない。

販売価格を考えたら、製造メーカーの努力に本当に脱帽してしまう。

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きちんと動作すれば、史上最強のアナログマルチテスタになっているのかもしれないが、やはり品質に問題あり。

MF-35の良さにやっと気づいて、日本製代表のYEW 3201と比較したくなった。でも調べたら、交流電圧も交流電流もおかしい。動作している直流では、精度がいまでも1%以内に収まっている。

1994年に購入して以来、ほとんど使っていない。交流用のトランスがよく壊れるという情報はネット上にもあるので、日本の湿気等で経年劣化にやられたのかもしれない。

回路図の検討等、直すことを考えているが、直したからといって使うことはないけど。当初から実用品と思っていないし。

対して、2台の3201はClass AAの精度にはなっていないが、ともにきちんと動作してくれて、42歳現役選手のその1台にご苦労さんといいたい。大事に使っているので、私以上に長生きになりそう。

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1973年5月に書かれ、74年8月に出版された書籍、趙宝義編著「万用電表」。電表はメータの意味なので、マルチメータという日本語に通じる。

知的所有権や企業秘密という概念は当時ではあまりなく、大事な情報は多く書籍内に公表されている。最高感度を誇るMF-10型(メータ感度9.3μA、70年代当時の売値150元)の回路図。

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70年代に製造されていたテスタの一覧。貴重な参考資料になるだろう。

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MF-35型に関する記述はなく、少なくとも74年にはまだ市場には出回っていない模様。75年製があるという噂はあるが、実機での確認が待たされている。

1994年末に購入してから、なぜか一度も開けたことはない。使ったこともほとんどない。実用品として考えていなかったからだろう。

しかし、興隆になった中国では昔のテスタがコレクションの対象になっていて、とくにこのMF-35型はトップ級の評価を集めていると聞いたので、開けてみたくなった。

MF-35型は80年代以前と以降では使用されている抵抗が変わったりしていて、自分の持っているものは90年代製のはず。

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型番が重要。中で使われた抵抗に89年2月製という表示があり、90年代製であることは間違いなし。

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完全な手作り。プリント基板を使用していないことにびっくり。耐久性ではこちらのほうが良い。保修にも便利。

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噂のトランス。これで交流電圧2.5Vレンジを昇圧して非線形を克服したのね。

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精密抵抗に誤差0.2%クラスが使われているようだ。コスト重視の日本では考えられない。アナログテスタに精度を求める意味はあるのか。でも、当時のものづくりに対する真剣さや真面目さが今となって評価対象になっている。80年代以前では巻線抵抗がもっと多く使われていた。

外観では当時の日本製に圧倒的に負けていたが、性能の面ではどうだったんだろう。日本製代表機種の横河電機 3201は許容差がDCでは2%、ACでは3%となっているが、このMF-35型はDCでは1%、ACでは1.5%なので、少なくともスペック上ではMF-35型のほうが精度的に上だ。

1%と2%との差、ユーザにとってはどうでもいいことだが、メーカー側にとっては大変な壁がそこにある。誤差0.2%の抵抗が使われたのも1%を確保するための措置。コスト競争と無縁な計画経済下でしか実現できなかったことかも。日本工業標準規格「JIS C 1202:2000 回路計」によると、アナログテスタにAA級とA級の2階級があり、直流電圧測定において、AA級はフルスケールの±2%以内、A級はフルスケールの±3%以内と規定されている。それ以上の階級はないようだ。横河電機3201がAA級として販売しているのは2%だからだ。MF-35型はAAA級?そんなすごいものが70年代の中国にあった?信じられない!

最後にMF-35型の特徴をまとめてみる。
1. 精度が高い。スペック上、直流では誤差が1%、交流では1.5%。
2. 交流でも直流同様の線形スケールを使っている。
3. 0.1~10Ωまでの低抵抗が測定可能。
4. 交流電流が測定可能。
5. 見えない内部にコストをかけている。