語幹 -sist (立つ?)関係:

assist
bassist
classist
consist
desist
insist
persist
resist
subsist

語幹 -stitute (立つ?)関係:

constitute
destitute
institute
prostitute
substitute

語幹 -scribe (書く?)関係

ascribe
circumscribe
describe
inscribe
oversubscribe
prescribe
proscribe
resubscribe
subscribe
superscribe
transcribe

英語を勉強していると、語彙数が足りないことを痛感するものだ。数千語は覚えているはずなのに、The New York Timesとかを読むには全然足りない。書くとなったらなおさらお手あげで、貧弱な文章にしかならない。つまり、英語を上達しようとすると嫌でも単語数をまず増やさないといけない。

しかし、日本語や中国語には漢字があるから、語彙数を考えることはあまり現実的でない。漢字の組み合わせでいくらでも語彙を増やすことができるから。辞書に載ってない単語も一庶民が平気でつくることができるし、みんなにも意味が通じる。そういう観点では、言葉間の語彙数の比較はそれほど意味のあるものではないかもしれない。

試しに、中国語の「笑」について考えてみた。「笑」を説明する英語の単語数がどれぐらいあるかは知らないが、中国語(無論、漢字が多くそのまま通用する日本語も)は、自分のような、語学の専門家でない一庶民でも、数時間で300ほど思いついた。笑のまえに一漢字だけで成り立つ語という厳しい条件をつけたにもかかわらずだ。専門家なら、「笑」だけで数千もの異なる表現を書き出すこともありうるだろう。漢字の造語力には脱帽するしかない。しかし、漢字が世界一表現豊かな言語かというと、分からない。解っている言語がわずかなんだから。

0 – 笑, 笑笑, 哀笑, 暗笑, 一笑, 淫笑, 丑笑, 盈笑, 会笑, 怪笑,
10 – 干笑, 敢笑, 含笑, 眼笑, 奇笑, 嬉笑, 吃笑, 供笑, 共笑, 狂笑,
20 – 苦笑, 群笑, 胡笑, 光笑, 口笑, 后笑, 好笑, 宏笑, 洪笑, 合笑,
30 – 豪笑, 忽笑, 催笑, 再笑, 才笑, 惨笑, 酸笑, 残笑, 死笑, 慈笑,
40 – 失笑, 充笑, 重笑, 初笑, 唱笑, 少笑, 承笑, 甭笑, 常笑, 心笑,
50 – 逗笑, 遂笑, 斥笑, 窃笑, 前笑, 粗笑, 双笑, 多笑, 堆笑, 滞笑,
60 – 代笑, 大笑, 淡笑, 短笑, 痴笑, 抽笑, 迭笑, 添笑, 甜笑, 点笑,
70 – 答笑, 毒笑, 独笑, 白笑, 薄笑, 爆笑, 伴笑, 半笑, 反笑, 卑笑,
80 – 悲笑, 比笑, 皮笑, 秘笑, 被笑, 微笑, 必笑, 逼笑, 封笑, 福笑,
90 – 分笑, 扮笑, 呆笑, 方笑, 褒笑, 乏笑, 傍笑, 妨笑, 防笑, 蜜笑,
100 – 冷笑, 老笑, 和笑, 假笑, 傲笑, 冲笑, 冰笑, 哄笑, 咯笑, 嗤笑,
110 – 嗔笑, 嘴笑, 嘲笑, 奸笑, 媚笑, 并笑, 抖笑, 拆笑, 拌笑, 狠笑,
120 – 罕笑, 耻笑, 莪笑, 蠢笑, 跟笑, 迸笑, 鄙笑, 丢笑, 伪笑, 偷笑,
130 – 傻笑, 兑笑, 凑笑, 刚笑, 单笑, 发笑, 咪笑, 哗笑, 嘻笑, 复笑,
140 – 够笑, 夹笑, 对笑, 尴笑, 带笑, 帮笑, 强笑, 归笑, 恶笑, 惫笑,
150 – 憋笑, 憨笑, 懂笑, 戏笑, 扯笑, 报笑, 欢笑, 爱笑, 狈笑, 狞笑,
160 – 疯笑, 终笑, 给笑, 苍笑, 蔼笑, 补笑, 观笑, 讥笑, 讪笑, 诌笑,
170 – 该笑, 贫笑, 贬笑, 赐笑, 过笑, 还笑, 迟笑, 错笑, 长笑, 阴笑,
180 – 领笑, 颤笑, 飞笑, 骜笑, 齿笑, 仿笑, 搞笑, 灰笑, 回笑, 起笑,
190 – 加笑, 寻笑, 将笑, 僵笑, 禁笑, 就笑, 且笑, 均笑, 看笑, 可笑,
200 – 肯笑, 空笑, 哭笑, 拉笑, 连笑, 路笑, 露笑, 屡笑, 乱笑, 落笑,
210 – 买笑, 盲笑, 没笑, 蒙笑, 猛笑, 抿笑, 明笑, 莫笑, 难笑, 闹笑,
220 – 能笑, 你笑, 取笑, 区笑, 拍笑, 攀笑, 旁笑, 频笑, 噗笑, 凄笑,
230 – 齐笑, 勤笑, 轻笑, 穷笑, 求笑, 收笑, 调笑, 挑笑, 同笑, 图笑,
240 – 围笑, 众笑, 仰笑, 硬笑, 又笑, 愿笑, 藏笑, 招笑, 真笑, 只笑,
250 – 玩笑, 俏笑, 耍笑, 卖笑, 轮笑, 萌笑, 默笑, 浓笑, 怒笑, 弄笑,
260 – 陪笑, 赔笑, 喷笑, 偏笑, 欺笑, 百笑, 千笑, 万笑, 九笑, 浅笑,
270 – 巧笑, 倾笑, 趣笑, 忍笑, 闪笑, 深笑, 虚笑, 实笑, 似笑, 非笑,
280 – 慢笑, 随笑, 谈笑, 叹笑, 突笑, 托笑, 挖笑, 歪笑, 温笑, 误笑,
290 – 喜笑, 瞎笑, 黠笑, 鲜笑, 闲笑, 现笑, 献笑, 邪笑, 谢笑, 见笑,
300 – 别笑

「笑」という言葉に、人数、笑の継続時間、回数、全身の動き、情景、善悪、人間関係、人生観等、多くのものがそれぞれに表現されている。「笑」の世界が漢字の世界でもあろうか。

さて、語とはなにか。英語では便宜的にスペースで区切られたものと考えて大きな間違いではなさそう。日本語では「てにをは」などの助詞で区切られたもの、あるいは、これらの助詞を間に追加できないものと考えてよい。しかし、中国語には助詞もスペースもなく、語への分割は簡単ではないはず。

子音だけでは発音できないことから、1文字だけの英単語といえば、母音だけのものに限定されてしまい、一般的に使われるのは、a 、i、u (you) の3単語。発音が似ていることから、r (are) というのもたまに見かけるが、正式な単語というと怒られるかも。

では、2文字の英単語はどれぐらいあるか。英語は世界中最も研究されている言語なので、調べたらリストはすぐ出てきた。約50単語。ほとんどが中学校まで習ったもの。例外なのは ox。

ad – an advertisement
am – the present tense of be
as – used to convey relative extent or degree
at – expressing location or time
be – to exist
by – beside
da – a person’s father
do – to perform an action
er – expressing doubt or hesitation
ex – a former spouse or partner
go – to move or travel
he – a male person or animal
hi – a greeting
id – a part of the mind
if – introducing a conditional clause
in – within
is – the present tense of be
it – a thing
ki – a plant of the lily family
lo – archaic used to draw attention to something
ma – a person’s mother
me – the objective case of the first-person pronoun I
mo – a moment
my – belonging to me
no – not any
of – belonging to
oh – an exclamation
oi – used to attract attention
OK – used to express assent, agreement, etc.
on – supported by or covering
op – an operation
or – used to link alternatives
os – a bone
ow – expressing pain
ox – a cow or bull
pa – father
so – therefore
ta – thank you
to – expressing direction in relation to a location
up – towards a higher position
us – the objective case of we
we – oneself and other people
yo – used as a greeting

つぎに、3文字で構成する英単語を考えるが、数が一気に数百以上に膨れ上がる。ここでリストアップすることは難しいので、URLだけを紹介しておく。すべて覚えることは無論必須。

3文字の英語(610語)