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福田知事が赤字が続いている県営宇都宮競馬を2004年度末で廃止すると発表した。「税金で競馬の赤字を補てんすることは県民の理解が得られない」のが廃止の理由だそうだ。

競馬は友達に誘われて、一度だけ買ってもらったことがあるが、全く興味ない。地域経済の状況を考えると、競馬不振はやむをえないのかもしれない。今、地方競馬を主催する団体は全て赤字。比較的経営状態が安定しているといわれている岩手・南関東・兵庫ですら、黒字転換への見通しが立たないといった有様。このままでは地方競馬は本当になくなってしまう。

ただ、宇都宮にはほかに競輪もあるので、公営ギャンブル好きな方に多少の救いが残されている。

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暇だったので、オープンしたばかりのベルモールに行ってきた。土曜だけど、車の渋滞はほとんどなかった。数分待てば駐車場に入れた。地下駐車場を利用したので、雨の日でも濡れずにお店に入ることができるね。

食事のお店が1階にも2階にもあり、福田屋ショッピングセンターよりはだいぶオシャレで美味しそう。各店とも並ぶひとが多く、結局とんこつラーメンを食べた。まあまあ美味しかった。その後1階のパソコン工房でうろうろ、2階の落合書店でうろうろしてたけど、とくに欲しい物もなく帰ってきた。

広いスペースにオシャレな専門店が多く、夜は11時まで営業しているので、買物に便利かもしれない。隣に最近流行りの映画館やスポーツジムもあり、時間のあるときに寄るといいかもしれない。

それよりも、道路向かい側に点在するオシャレな住宅が気に入った。薄黄や薄緑、外装やデザインが異なっているが、有機的に欧米風の町並みを醸し出している。住んでみたいところ。

中央広場に残念ながらいくことができず、鐘のメロディを楽しむこともなかったが、地域経済がベルモールの波及効果によって活性化されることを願う。

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大型複合商業施設 Bell Mall が先週の火曜日、10月5日、地元の宇都宮大学工学部近くのシンガー日鋼跡地にグランドオープンした。平日にも関わらず初日から連日大勢のひとが訪れた。

商業施設の中核となる西館は地下1階、地上3階建て。そこの専門店とイトーヨーカドーが出店している。つまり、西館の北側には、スポーツショップやファッション、生活雑貨、レストラン、カフェ、アミューズメント施設等117店舗の専門店と、南側にイトーヨーカドー内にある21店舗の専門店からなる。6月にオープンしていたシネマコンプレックス(TOHOシネマズ宇都宮)の東館と専用の通路で繋がれ、自由に行き来することができる。なお、駐車場は5000台。

特筆すべきのは、中央広場に鐘のメロディを演奏してくれる「カリヨン・ツリー」が設置され、季節ごとに変わる様々なジャンルの音楽、美しい音色で時刻を告げてくれる。さらに西館4ヶ所のゲートに、スウィング・ベルが設置され歓迎してくれる。それらの鐘は85鐘で世界一という。新たな宇都宮の名所、待ち合わせのスポットとなるかもしれない。

物欲のない私はまだ行ってないが、美味しいレストランで食事したいものだね。